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Témoignage du père Gilles, détaché dans le cadre de l’opération CHAMMAL

L’aumônier militaire Gilles, le Padré, est actuellement détaché dans le cadre de l’opération CHAMMAL, volet français de l’opération Inherent Resolve, sur la Base aérienne projetée au Levant. Sa carrière a été inspirée et façonnée par l’histoire de ses grands-pères : « j’ai beaucoup d’admiration pour ces deux hommes. L’un a été appelé à servir pendant la Seconde Guerre mondiale, a participé à la bataille de France en 1940 et a rejoint la Résistance après avoir été fait prisonnier en Allemagne pendant plusieurs mois. L’autre, polonais, mineur depuis ses 12 ans, a été dénoncé à l’ennemi, car il remontait de la dynamite qui servait à creuser les galeries. Il a fui en Angleterre, s’est engagé dans l’armée polonaise reconstituée là-bas, et a notamment participé au débarquement en Italie… Tous deux ont fait l’expérience de cette fraternité, cette camaraderie militaire qui les a tant marqués. »

Le prêtre apporte au sein de la base aérienne projetée un soutien cultuel, et plus globalement un soutien moral aux militaires déployés pendant plusieurs mois loin de leur famille : « j’aime la dimension internationale que nous apportent les détachements à l’étranger, aussi bien dans ma mission de prêtre que dans celle de militaire. Je trouve cela très riche, on apprend énormément des autres et de nous-même ». Il se souvient d’ailleurs d’une mission qui l’a particulièrement marquée : « il y a quelques années, j’étais en Irak durant la nuit de Noël. J’étais le seul prêtre catholique de l’assemblée, une dizaine de nationalités était présente. Nous avons effectué une veillée aux flambeaux, et durant la messe de minuit, un officier américain nous avait chanté des Christmas carols. Il avait même fait l’effort d’apprendre quelques couplets de nos chants français. C’était un magnifique moment de fraternité et de partage, marqué par le sentiment de la satisfaction d’une mission accomplie. »