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Saint Antoine, Patron de la Légion

Il en fallait du caractère pour, à 20 ans, choisir de renoncer aux plaisirs futiles de ce monde. Saint Antoine vécu la solitude de façon si exemplaire qu’elle attira tant de disciples venus à son école qu’il en fut conduit à devoir fonder une communauté. Lui, l’ermite dont les disciples troublaient l’isolement choisi, devint, pour leur service, le père du monachisme.

Cet égyptien du troisième siècle est bien une figure qui peut inspirer le Képi Blanc :

  • Ascète reclus au désert, il est un modèle de rusticité ;
  • Sans famille, ses parents étant mort et sa sœur s’étant consacrée à Dieu, elle aussi, il est un homme si libéré des influences familiales et sociales trop communes qu’il put choisir l’absolu ;
  • Ardent et bien vivant, il fut un modèle de lutte contre les tentations et su rester « maître de soi » ;
  • Homme de conviction, Antoine n’hésita pas à quitter sa vie isolée pour combattre l’arianisme alors en vogue. La mission de témoigner est pour lui sacrée ;
  • Conscient de ses devoirs envers ses frères et loyal envers l’Eglise, saint Antoine est un exemple de vie communautaire faite d’oubli de soi et de service du prochain.

Fêté dans l’Eglise le 17 janvier après les fêtes de Noël, du nouvel an et des rois, habituellement fort déployées à la Légion, cette date se trouve comme « écrasée » par le devoir de reprendre le service avec rigueur. Sûrement est-ce là la raison pour laquelle la fête de saint Antoine est trop modestement célébrée. Puisque le fait héroïque emblématique de la Légion étrangère est Camerone. Il pourrait paraitre judicieux de proposer à cette occasion la figure de saint Antoine comme vis-à-vis religieux lors des messes proposées dans la programmation de Camerone.

PRIÈRE à Saint ANTOINE

Père des moines et de tous les amoureux du désert, qui nous avez été donné par Dieu comme modèle de rusticité et d’ascèse pour nous aider à supporter les conditions de vie extrême et pour nous apprendre à lutter contre les tentations, regardez l’humble Képi Blanc qui se tourne vers vous : que tout au long de ma vie, par la force de l’Esprit-Saint, en suivant fidèlement le Christ notre frère je puisse rendre honneur à Dieu Notre-Père.  Amen.

Padré Christophe, Aumônier du 1er régiment étranger et du 1er régiment étranger de cavalerie